文/李剑彬 苏小风

2006年才来苏创业的刘继明,这5年多的时间,已陆陆续续地“勾搭”了不少 “贝尔实验室”中的前任同事来园区创业。

网经科技:一家有人情味的公司

网经科技(苏州)有限公司,是刘继明的根据地,这个位于科技园一期顶楼的公司,一看就知道是伴随着科技园一起成长发展而来的。办公区域简单却不简陋,白墙上挂着员工子女们的照片,那些灿烂的笑容,让人见了就生出动力来,不知是不是每每熬夜苦战时作为强心剂的代偿。

靠公司入口处,摆着刘继明的一辆山地车,他说,家就在附近,骑车上班就行了。而他的手下,大多与他一样,家就在公司左近,因而,当刘继明打算将办公场所换得宽敞些的想法征询大家时,民意是反对,于是,公司就在科技园牢牢地驻扎下来,就如同当初落地苏州那样,明明有其它选择,却像一早定好的缘分,兜兜转转后,仍旧忠于原位。

出国:从被动到主动

刘继明从小就聪慧过人,常被赞为天才。在上世纪出国潮前他也顺应时代,成为其中一员。“大家都出去了,我也跟着出去吧。” 1990年,刘继明怀着这样的心情出去看看了。4年后,拿到博士学位的他凭借当年获得的国际最优化协会3年一评的国际大奖,从而在贝尔实验室为自己谋得了一个席位。当时,他面临两种选择,一是贝尔实验室,一是IBM,最终他选择了名气较大的前者。在贝尔实验室,他先后主导了多个关键产品的研发,取得了巨大的商业成功。

然而,刘继明却不满意于获得的一切,主动向公司提出尝试负责项目。“做项目对我来说是全新的挑战,试验研究相对被动,而这个领域是全新的,需要面对很多新问题,这让我很感兴趣。”这个决定,令刘继明的人生多了一种可能、多了一种活法,也令他最终走上自主创业之路。

归国:打破被垄断的融合通信

“你只需要在一个关键技术领域做深做透,然后就等着别人收购,这是多数美国创业者走过的路。”刘继明也不例外。

2003年,刘继明创建的公司被中兴通讯并购,他本人也在重组后的公司服务。任职期间,他出访了40多个国家,并与当地的电信公司交流,从中发现了商机。“当今世界电信的发展在基础设施方面差别不大,但在企业通信方面还有很大的提升空间。”刘继明解释道:“就是把应用于企业的软件硬件整合到一个载体上,也就是现在通称的‘融合通信’。”在刘继明看来,现在的融合通信核心技术都被思科、IBM、微软等国际巨头掌控,他们轻松地掌握着定价权,因此,开发性价比更高的产品将会有很大的利润空间。瞅准了前景,刘继明决定再次创业,只是,这次他将目光投射到了中国。“多年来与中国企业的合作让我看到国内改革开放的成就。”

创业环境:它像美国新泽西州

2006年,刘继明选址苏州创办了网经科技(苏州)有限公司,致力于融合通信系统的研发、销售和服务。

“我对南京、上海、深圳都比较熟,反而对苏州却不太了解,只是在读书的时候来旅游过。但在考察了园区的设施后,我觉得再没有比这里更适合科技创业的地方了。”刘继明觉得园区与他在美国曾长期工作过的新泽西州极为相似,一来与国际大都市相距不远、二来环境宜居、三来配套设施齐全,“这一切都太适合研发了。”

刘继明自此开始了在苏州的白手起家。

“我们由草创时的3人,到现在200多人的团队,一路走来,虽然有坎坷,但园区政府、科技园均给予了政策、资源、人脉、资金等方面有形无形的扶持,从而令我们这样的科技型企业得以健康地成长。”据透露,产品上市后的第一个客户还是园区政府从中牵的线。“对一家企来来说,第一位客户是一个很重要的肯定。而对我们,更是创立以来埋首2年多研发的鼓励。”

最让刘继明感叹的是园区政府的服务。“从前在美国,一切程序都是商业化操作,而苏州园区的办事非但高效,还由于从上到下的年龄结构均较年轻,沟通起来相当顺畅,给了我很大的惊喜。近年来,我介绍了好几位贝尔实验室的前同事来此创业,他们都能很快地在此扎根,至少到目前为止,还没有一个来骂我的。”刘继明笑道。

的确,在采访中,刘继明时常挂在口边的就是:有困难,找领导。

在园区政府关怀下,团队所研发的下一代融合通信网络接入设备——OfficeTen打破了国外的技术垄断,填补了国内空白,目前,企业已申请了多个国家、省、市科技发展项目,规模不断壮大,已成为全国领先的下一代企业网络解决方案供应商。而刘继明本人也由于在通信领域所做出的杰出贡献,获得了2007年江苏省首届“双创人才”称号和2009年“姑苏创新人才”称号,并被评选为2009年苏州市“科技十大魅力人物”,同年入选国家“千人计划”。

来源:《现代苏州-全景金鸡湖》 第24期