近日,新闻集团斥资2500万美元收购经营社交媒体新闻的创业公司Storyful,这是新闻集团又一次在数字新闻领域展开的收购。这次的收购主要是为了新闻集团服务,Storyful的技术可以帮助传媒机构验证消息源真伪,减少记者使用假消息的概率。
Storyful主要是鉴别三家社交网站的新闻内容,分别是Twitter、Facebook、Instagram。它有自己的记者群体,会根据多种编辑手段,去核实网民内容的真实性,从海量的用户原创内容中,找出有价值的新闻素材,提供给新闻机构。
随着Twitter、Facebook、Instagram 等社交网络逐渐成为新闻线索的重要来源,Storyful的这一技术可谓来得恰到好处。
这让我想起了雅虎对新闻摘要应用Summly的收购,Summly采用的是自然语义算法,并非简单的提取文章导语,而是将文章精髓内容提炼出来,方便快速浏览。Storyful和Summly的收购都展现了一个趋势:新闻内容对于技术的需求越加急迫。
这种需求发生于互联网上,由消费者喜好的变幻无常以及终端载体的快速变化催生的,在移动互联网上,这种现象更加明显。手机、平板这类触屏移动设备成为人们消费内容的主体,还结合了LBS等基于传感器产生的多维数据,社交网络的兴起,也改变了人们消费内容的场所。
早在2010年,新闻集团就收购Skiff,这是一家制作电子书的创业公司,新闻集团的收购方便它的内容到达更多的终端设备。
纽约时报应该是传媒机构对技术追求的先锋,收购过问答网站About.com,投资过广告管理工具AdKeeper等。它有自己的技术团队Idea Lab,开发了第一个Leap Motion、Google Glass新闻应用,希望在前沿技术中提前找准落脚点。
不过,大家最关心的还在于收购后,这些科技公司能否维持良性的发展。传媒与科技,隔行如隔山,无论是公司体制还是产品思维都很难融合。曾经美国在线与时代华纳的世纪并购,就以失败告终,新闻集团对MySpace 经营的失败也是一次重大教训。
也许Storyful这类会好一些,毕竟不是面向喜怒无常的消费者,而是与商家打交道,这显然要容易得多。
文 王超文